4月初去了一趟名古屋参访日本丰田汽车,本以为自己对丰田式管理TPS已有一定的了解,但五天四夜的见习,从危机入题、再讲觉悟、GPS(TPS+人财),以及大量的现场参访,给了我许多震撼和领悟。尤其是现任社长丰田章男今年写了一封信给全球三十多万名员工和供应商,他强调现阶段的丰田遇上了百年难得一见的危机,传统汽车业会被电动车、自驾车、共享车的CASE取代,所以丰田必须抱持着很强的危机意识,降低成本并且全面消除浪费,让人特别有感触。

迈入「通灵的」世界必备的八大求生策略

返台后,刚好在天下杂志读到一篇收录纽约时报专栏作家佛里曼谈话的《世界正从平的、快的走向深的、通灵的》,其对世界趋势的观察和因应之道颇值得参考,也呼应了在丰田的学习。

佛里曼认为改变世界的三大力量:全球化、气候和科技不仅正在加速,更在加深,甚至走向「通灵的」(psychic:资讯随时在分析人的心理特性),未来还会演变成「基因组」(genomic:读取人类基因预测你的下一步),对应之道,他提出向大自然学习来的八种策略,比如在大自然里没有浪费,所有东西都是食物,吃下去又排出种子,生生不息,这就是「可持续性」;又或者大自然中的动植物、土壤等所有个体会「共同建立某种连结关系」,借此将复原力和推动力最大化。

独活路窄,共享才能养出未来的优势

无论是丰田的忧心,或佛里曼的趋势预测,在在都说明了不可忽视「变」的危机,过去的荣光已无法庇荫未来安顺,大家若关注汽车产业动向,就会知道连旧时代经济代表的大车厂们也为了这个「变」,做了很看起来很不可思议的变革,这也是为什么丰田的课程会从危机说起。

最大竞争对手BMW从侧重设计制造,转为积极开发共享服务,目标组群也从典型的50岁事业有成车主,转向善用科技、共享分摊、环保意识的三十世代。BMW透过合作或合资将触角延伸至CASE领域,并且学习矽谷擅长的「化敌为友」,成立创投部门iVenture整合发展所有与交通移动有关的创新;此外,将软硬模块分销以强化客制并减少浪费、与Microsoft共同打造the Open Manufacturing Platform开放制造平台,透过云端运算整合生产工厂、生产伙伴和供应商之间的系统,对准成本创新,以及产业界开放标准订定的话语权(大众Volkswagen集团也与AWS合作研发大众工业云)。

丰田也打共享牌,先在2015年宣布于2020年底前无偿提供5680项燃料电池相关的技术专利授权;今年4/3再宣布于2030年底免费使用丰田的23740件混合动力汽车(HV)专利。

为何舍得将超过20年的研发心血无偿释放?

天下没有白吃的午餐,丰田在氢燃料及混合动力车的技术虽独步领先,但因技术门槛远高于电动车高,再加上中国和美欧市场与政策皆利好于电动车的发展,让丰田顶着相当大的市场压力,于是打破封闭,希望通过将技术放出去,增加未来装载丰田技术的汽车数量,扩大生产以降低成本,巩固混合动力车的市场,同时设法打入共享汽车平台的市场,一起把饼做大。

其实仔细探究,丰田式管理本身就含有共享概念,他们对供应商的评选和管理很注重在知识、成本、技术的分享,着眼于双赢式的长期伙伴关系,并鼓励供应商接其他车厂的订单,以多元化来磨练技术,落实「永无止境的改善」的丰田精神。

「共享经济」时代来临,从前谁掐著专利、技术、通路,谁就是王的说法已不见得成立。对应危机,要生存得靠佛里曼讲的八种特质,要化危机为转机则赖共学共享共好的心胸。去丰田之前,我不理解何需花精力带领参访(光是韩国企业前去参访就超过五万人次,中国企业也前仆后继的前往),去了之后才想明白,丰田透过分享经验,传播甚至灌输了企业价值观,也透过别人来参访作为自我检视和推进动力,如此循环,帮助别人进步,也让自己卓越,远见着实令人佩服!