老鎮不是沒活力,只是暫時睡著了

萬國戲院

街上漫步閒逛的居民,騎乘摩托車到街角買水果的阿嬤,抑或是悠哉地橫躺在路中央的小狗,這就是嘉義縣大林鎮給我的第一印象。然而,在過往擁有糖廠、五個戲院以及三個軍營的它,曾經是嘉義縣最繁華的鄉鎮,絡繹不絕的人潮帶動地方快速的發展,同時也是南來北往的交通樞紐,稱大林鎮為『嘉義首富』真是一點也不為過;但也如同其他老鄉鎮一樣,隨著鄰近的大都會崛起,年輕的人口紛紛外流,地方產業也跟著沒落。坐落於此的小巷弄、那整齊排列的古厝,斑駁的牆面,彷彿在訴說些什麼。

漫長協會許開興理事長

『從小到大,我看著大林鎮從興盛時期7、8萬人,一直到現在只剩不到三萬人,大林的未來真的很讓人擔心。』為我們一行人導覽的是泰成中藥行的許開興老闆,他們家族到現在已經是第三代了,跟大林這塊土地有著深厚的情感;因此,除了中藥行老闆的身份以外,介紹起大林總是笑口常開的他,同時也是大林鎮慢城發展協會的理事長。

 

快速,終將帶我們到只剩名字的地方

慢城logo

重新發揚鄉鎮的文化,除了時間以外,更需要一群有著執著的宿命和熱情的『憨人』。『其實大林每個社區都有自己的特色啦,我們所要做的,就是集結各個社區的志工,大家一起來共同推銷大林,大家互相幫忙共好,一起把大林這個城鎮的特色介紹給所有在地人或者外來的觀光客,只要人留下來,我們就有機會。』也因為漫長協會的成員們和鎮公所、南華大學合作推廣,十年的耕耘,以稻米、蘭花育種聞名的嘉義縣大林鎮,從去年開始,取得了全台西部地區僅有的『慢城』認證,並且有了一個浪漫的名字,叫做『米蘭小鎮』。

慢城協會成員照

(嘉義縣大林慢城發展協會成員)

慢城不是一座城市,而是一種新城市生活模式,其中最關鍵的元素是『食物、人、文化』。享受慢城的悠閒和自在,是『慢』的生活態度之一。 享受大林悠閒的步調,『吃在地、食當季』,食用當地最新鮮的食材料理出來的傳統美食,才能滿足更多精神上的生活需求,並且減少食物因長途運輸所造成的碳排放,這是環境保育和健康的根源,大林在做的,是為了傳承文化底蘊,以及那永續的未來。

 

遵守享樂的慢哲學: 『好好生活』

明華生態濕地

如果只能用一句話形容大林慢城的核心精神,我會說『在這座城鎮生活的人,努力地以一種良好的態度過生活』,而我們來自外地的人就像個『學習者』,放下自我融入當地,體會並享受在地人的生活哲學,這才是真正深度的遊慢城、品味慢城。

這趟小旅行對我而言就像是看了一部紀錄片,感謝吳昆明董事長將這次磐石獎聯誼會的冬季例會連結大林的小旅行參訪,透過導覽帶我們穿越了時空,而感動之所以能夠回味,不是因為表面我們所看到的美好,還有故事背後那些默默付出過的人們,這些人往往不居功,只是輕描淡寫地帶過,『大林是我們的根,就算再老再破舊,它還是我們的家,所以我們起心動念只是希望大林能夠越來越好,讓我們的子女還能夠在這裡好好生活。』

朋友們,下次經過嘉義縣大林鎮,或許可以停下腳步來趟小旅行,騎著鐵馬在鄉間小路尋寶,聆聽老巷弄一磚一瓦的聲音,遠離塵囂的紛擾,品嚐那歷史的味道。

S__10166425

 

米蘭小鎮相關報導